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时间并不是线性的?意大利科学家认为,时间可能是离散的

对于“时间”的种种比拟中,莫过于潺潺流淌的河流,仿佛黄河之水裹挟着泥沙、直奔大海而去一样,时间也裹挟着世间万物、向某一终极的“结点”而不断的演变。

对于“时间”的种种比拟中,莫过于潺潺流淌的河流,仿佛黄河之水裹挟着泥沙、直奔大海而去一样,时间也裹挟着世间万物、向某一终极的“结点”而不断的演变,比如树木的一枯一荣、人们的诞生和衰亡。也就是说,人们普遍的认为,时间是线性的,它如同你双手撑开的一条绳子,左手的一端意味着“过去”,属于“宇宙大爆炸”和恐龙时代;右手的一端意味着“未来”,属于“人工智能时代”、或一场扩日持久的太空殖民战争,而今时今日的人们也处于这一绳子的某一点上,正朝着右手的一端缓缓移动。

热力学第二定律表明,任何孤立系统的特定度量,熵(S)不会随着时间的推移而减低,这意味着熵的变化不可能是负值,因此,科学家获得了一个“时间箭头”、允许他们赋予时间一个正向性,即“时间以熵增的方向流动”。从人们的日常生活经验、至热力学第二定律,皆表明时间的“线性”是确凿无疑的,不过,意大利的理论物理学家卡洛.劳维利(Carlo Rovelli)在伦敦皇家科学院进行的一场演讲中,声称时间不是线性的、而是离散的,于时间中发生的事件也不是线性排列的、而是彼此混淆和连接的,他的观点挑战了人们对时间的常识。

时间并不是线性的?意大利科学家认为,时间可能是离散的

(时间)

卡洛.劳维利开门见山的说,时间并不是以一个恒定的、相同的速率在宇宙中运转的,当时间处于强大的引力场里,它的运转速率会变慢,比如,一个人把显示时间相同的两个钟表,分别放在黑洞的附近和地球的地表上,黑洞附近的钟表才走了1秒,而地球上的钟表早已老化和报废了。基于此,卡洛.劳维利认为“现在”是人们的一种错觉,人们并未与任何人共享某一“现在”的时刻,即便是相对而坐的某人A和某人B,因为光线从B传到A需要一点点时间,所以A只能看到“过去”的B。

热力学第二定律为“时间”确立了一个发展的方向,仿佛时间是沙漏中的沙粒,受到地心引力的影响,从“过去”的一端下落于“未来”的一端。可是,卡洛.劳维利认为,热力学第二定律为“时间”概念提供的基础并不稳固,人们从无序的混沌状态中发现秩序,这样的秩序往往存在于观察者的眼中,或者说,“秩序”取决于人们描述系统的方式。

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(时间)

更为惊人的是,卡洛.劳维利提出了一种设想,认为时间并不是线性的、而是离散的,并不是连续不断的、而是呈现量子态的,可以归结为三个要点:第一,存在一个最小的时间量,这一时间量的单位不是无限小;第二,与其他的事物一样,时间也具有量子的性质,如同量子世界中常常发生的那样,可能存在着时间流逝的概率分布;第三,基于第二点,事件中的种种细节并不是线性排列和一一发生的,而是彼此混淆和连接的。卡洛.劳维利自嘲的说,这一设想还没什么说服力——他的研究工作尚未完成——若教科书收录和讲解了他的设想,那就不一样了。

思维的时空中,光的踪迹不是一条直线,而是不断增大的圆圈所形成的一个圆锥,“过去”是正立圆锥中的一切、“未来”是倒立圆锥中的一切,两个圆锥的尖端汇聚于“现在”的点上。也就是说,“过去”和“未来”之间并没有一条线,只有更多的时间量。

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