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西伯利亚永久冻土中发现42000年前的小马驹,静脉中仍有液态血液

负责此项研究的雅库茨克东北联邦大学猛犸象博物馆馆长介绍说,这头小马驹去世时只有2个月大,身长98厘米。

数月前,在西伯利亚东部的Batagaika火山口发现了一具距今42000年的小马驹遗骸。负责此项研究的雅库茨克东北联邦大学猛犸象博物馆馆长介绍说,这头小马驹去世时只有2个月大,身长98厘米。死的时候被淹没在泥土里,正因为如此,冰冷的永久冻土将小马驹的皮肤和头发保存得十分完好,甚至在小马驹体内还有液态血液和尿液。

西伯利亚永久冻土中发现42000年前的小马驹,静脉中仍有液态血液

这是第二次在解冻的冰河时代动物遗体内发现液态血液。在此之前,研究人员从一具32200年前的猛犸象尸体中提取到液态血液,这次的发现,使得小马驹的血液成为有史以来发现的“最古老的血液”。

西伯利亚永久冻土中发现42000年前的小马驹,静脉中仍有液态血液

液态血液是一个重大发现,通常情况下即使在保存完好的尸体中,血液也会凝固或变成粉末,因为流体会在数千年的逐渐蒸发过程中消失殆尽。

西伯利亚永久冻土中发现42000年前的小马驹,静脉中仍有液态血液

莉娜马

研究人员正准备克隆猛犸象,后期也计划对小马驹进行克隆。这头小马驹是一种叫做莉娜马的灭绝物种。

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对小马驹尸检应该可以揭示更多关于遥远而古老的西伯利亚的更多秘密。研究人员不仅会研究小马驹体内的尿液,肠道内容物和器官的生物特征,还会研究在小马驹死亡的永久冻土层中发现的土壤和古植物的样本。

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克隆冰河时代

研究人员说,血液也许无法帮助研究人员实现恢复冰河时代动物物种的目标。因为血液中的红细胞并没有细胞核,所以它们不含DNA。为了实现克隆的目标,研究人员将重点放在小马驹的肌肉细胞和内脏器官上,但即便如此,找到足够克隆的DNA也将是一个很大的挑战。因为即使在最好的保存条件下,例如永久冻土,DNA也会在动物死后很快开始降解。

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研究团队一直试图从小马驹中提取完整的细胞和优质DNA,历时两个月还没有成功。他们将继续在雅库茨克的实验室中继续进行尝试。团队合伙人之一的Hwang Woo-suk是韩国Sooam Biotech的首席执行官,他所在的公司曾经成功克隆1000多只狗,而且目前他也是克隆猛犸象团队中的主力成员。、

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研究人员希望,他们能够从猛犸象尸体中检索出可用的DNA,然后就可以将DNA插入现代大象胚胎中,同时清除其遗传信息,将胚胎植入大象并恢复猛犸象。如果成功,类似的过程就可以用于莉娜马,最终让人们看见数万年前动物鲜活的模样。

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