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土卫六上发现巨大水冰 科学家们对其感到非常疑惑

这种特征一直隐藏在研究人员的视线之外:一块巨大的水冰带占据了这颗天体中部的大部分区域,延伸了将近4000英里,但成因不明。

像我们太阳系中的许多较大的物体一样,由于其独特的表面特征,土星的巨大卫星泰坦长期以来一直被天文学家关注。美国宇航局的卡西尼号太空船研究土星超过13年,也花费了大量时间研究土卫六,而且它收集的数据仍在发掘出新的发现。现在,一篇发表在“自然天文学”上的新论文揭示了泰坦存在一种相当奇特的特征,这种特征一直隐藏在研究人员的视线之外:一块巨大的水冰带占据了这颗天体中部的大部分区域,延伸了将近4000英里,但成因不明。

研究人员早就已知水冰存在于土卫六的表面,但通常认为它被隔离到小的局部区域。液态湖泊也在其表面点缀,其中一些非常深,但它们充满了极冷的液态甲烷而不是水。

“我们的分析发现了基岩富含冰的线性特征,其长度相当于泰坦圆周的40%,”研究人员解释说。 “这条冰走廊令人费解,因为它与地形或地下结构无关。泰坦其他地区的富含冰的地形仅发生在由陨石坑挖掘或暴露于侵蚀的当地区域,这表明火山活动尚未普及。”

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研究人员表示将继续探寻在泰坦表面上收集如此大量的水冰的形成机制。

卡西尼在其100多个泰坦探测计划期间收集了大量数据,但挖掘新发现的数据需要时间和新方法。研究人员使用一种称为主成分分析的技术来识别并有效地消除无用数据。

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