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世界第一架舰载无人加油机?4架MQ-25参与测试,预定在2019年服役

近期,美国波音公司把之前在将自己此前进行维护和升级的MQ-25舰载无人加油机从波音公司的总部拉到了美国斯科特空军基地附近,准备开始参加美国空军组织的相关测试。

近期,美国波音公司把之前在将自己此前进行维护和升级的MQ-25舰载无人加油机从波音公司的总部拉到了美国斯科特空军基地附近,准备开始参加美国空军组织的相关测试,波音公司声称在2019年的夏季将有4架MQ-25无人加油机参与相应的测试活动。

世界第一架舰载无人加油机?4架MQ-25参与测试,预定在2019年服役

正在转运途中的MQ-25无人加油机

这次测试比较有意思的是测试首先由美国空军进行,等美国空军测试得没有问题之后,再由美国海军进行陆地机场测试和航母载机测试。

之所以出现美国空军“横插一刀”的情况,是因为MQ-25“黄貂鱼”舰载无人加油机此前并不是专门供应美国海军的航母战斗群使用的。“黄貂鱼”此前是一款隐身无人加油机,主要是搭配F-35隐身战斗机进行使用的。

世界第一架舰载无人加油机?4架MQ-25参与测试,预定在2019年服役

美国海军就是为F-35C而准备的

后来美国海军发现自己手上的F-35C舰载隐身战斗机不仅航程不够,而且自己还不像美国空军那样拥有大型空中加油机作为支持,因此就看上了MQ-25“黄貂鱼”无人加油机。

美国海军希望能够通过“黄貂鱼”无人加油机的加持,能够让自己的F-35C战斗机作战半径高于敌方主力的反舰武器,比如DF-21D弹道导弹等。这样美国海军的航空母舰战斗群就可以从容的在对方的攻击距离之外放飞舰载机进行攻击了。

世界第一架舰载无人加油机?4架MQ-25参与测试,预定在2019年服役

美国空军不急,美国海军挺着急的

为了迎合美国海军的急切需求(美国空军不怎么着急),波音公司正在紧锣密鼓的加紧测试和完善“黄貂鱼”的相关性能。根据美国波音公司自己的时间表,预计在2019年结束前,首批“黄貂鱼”无人加油机就可以服役使用了。

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波音公司已经进行过部分的调整了

目前美国海军航母舰载机在面临需要空中加油时,只能够使用“伙伴加油”的方式来进行。虽然这种加油方式勉强够用,但是降低了航母舰载机的使用效率。根据波音公司的估计,在MQ-25无人加油机服役后,F/A-18E/F“超级大黄蜂”战斗机的出动效率可以提升20%-30%左右。

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提升还是很明显的

目前的MQ-25“黄貂鱼”无人加油机单次的携油量在14吨左右,能够为4-5架的“超级大黄蜂”舰载机进行空中加油。因为是采用无人加油,因此加油方式采用的是较为传统的软管加油方式,效率虽然比硬管加油低一些,但是也勉强够用了。

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诺格公司的X-47B舰载无人攻击机

除了伴随F-35战斗机进行支援作战之外,MQ-25“黄貂鱼”无人加油机还需要支持X-47B舰载无人攻击机的空中加油,这也将是世界历史上第一次无人机给无人机空中加油,如果一切进展顺利的话,美国海军将会顺势打造自己的无人舰载机作战中队。

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